Alzheimer, sería mejor contrastarlo si supieras idiomas.

En el pasado, varios estudios ya han demostrado que el conocimiento de al menos dos idiomas puede tener un efecto protector real sobre el envejecimiento cerebral, que expone a un mayor riesgo de desarrollar demencia. Recientemente un estudio italiano ha puesto de relieve lo que realmente sucede dentro de nuestro cerebro cuando lo entrenamos con idiomas.

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El bilingüismo frena el Alzheimer

Los resultados de la investigación han sido publicados en “Proceedings of the National Academy of Sciences”. Un equipo de investigadores del Hospital San Raffaele de Milán estudió la capacidad cerebral de un grupo selecto de ciudadanos del Tirol del Sur que padecían la enfermedad de Alzheimer, comparándola con un grupo de enfermos que hablaban un solo idioma.La investigación fue dirigida por Daniela Perani, directora de la Unidad de Neuroimagen de San Raffaele y profesora de la Universidad Vita-Salute: un total de 85 personas, mitad italianas monolingües y mitad bilingües, procedentes de Tirol del Sur, fueron inscritas, todas ellas sometidas a una técnica de investigación particular que les permite medir el metabolismo cerebral. Los resultados confirmaron los resultados de estudios anteriores: los pacientes bilingües con demencia de Alzheimer obtuvieron puntuaciones más altas en algunas pruebas cognitivas destinadas a evaluar la memoria verbal y visual-espacial, es decir, la capacidad de reconocer los lugares y rostros de personas ya conocidas.

No basta con conocer los idiomas, es necesario utilizarlos

Estos pacientes bilingües parecen tener una mayor capacidad para “recuperar” el cerebro, especialmente en el área de la corteza frontal, en comparación con otros, lo que permite compensar, al menos en parte, el daño causado por la enfermedad. Pero lo que realmente parece marcar la diferencia contra el Alzheimer no es simplemente conocer dos idiomas, sino su uso activo real a lo largo de la vida. Esto nos lleva a reconocer que todos podríamos ser potencialmente bilingües si consideramos el dialecto. En las últimas décadas los dialectos han ido desapareciendo paulatinamente y esto ha provocado un empobrecimiento generalizado, privándonos de la posibilidad de poder entrenar nuestros cerebros desde la infancia sin demasiado esfuerzo.

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