Cuando la ira contenida se convierte en… ¡gastritis!

La historia que vas a leer es emblemática de cuántos trastornos comunes tienen origen psicosomático; Paolo, un hombre de cuarenta años, decide emprender un camino de psicoterapia con un enfoque psicosomático para tratar un trastorno bastante común: la gastritis. Esto es lo que pasó….Paolo es un hombre alto y fuerte, parece un poco torpe. Desde hace un año sufre una molesta dificultad digestiva, acompañada de acidez estomacal: “Antes de digerir incluso las piedras, ahora no puedo enviar ni un cacahuete sin enfermarme… Quizá sea estrés…”. Su vida, sin embargo, transcurre sin grandes sacudidas ni situaciones estresantes: pasa por un trabajo a tiempo parcial como oficinista y los fines de semana da repeticiones en inglés. Reduce sus gastos hasta el hueso y, cuando está “en su cuenta”, su padre le ayuda.

Una vida de serie B difícil de enviar

En su tiempo libre Paolo se dedica a su gran pasión: leer revistas y textos de física. Cuenta en la terapia: “Cuando era niño me gustaba la ciencia y soñaba con ser investigador, pero no podía convertir este sueño en un trabajo real. De hecho, ni siquiera lo he probado. Mi padre solía llamarme “niño grande”, pero ¿qué puedo hacer al respecto? No soy un tipo ambicioso. Mi vida es una vida sin vergüenza y sin alabanza… y en general estoy bien con ella. ¿Realmente está de acuerdo con esto? Más que una elección de vida, la suya parece ser una rendición. Dice que sufrió gastritis por primera vez un año antes, después de recibir una carta de su padre informándole de que dos tercios de la herencia familiar serían “cobrados” por su hermana, que estaba embarazada de su segundo hijo. Pablo sigue siendo muy malo, está amargado y decepcionado. Siempre se sintió como un hijo de “segunda clase” en comparación con su hermana, una mujer de éxito y pronto madre de familia, y la carta demostró una vez más que no valía nada. Pero ella no le dice nada a su padre…

La ira no expresada “se desvanece” como puede….

A los pocos días de esa carta, Pablo comenzó a dejar de digerir. La letra “envenenado” no ha bajado y no quiere bajar! La encerró en un cajón sin responder ni pedir explicaciones, fingiendo que no le interesaba. “Pero ese episodio ocurrió hace un año”, reflexionó con asombro. “Está anticuado ahora…. ¡No veo cómo ha podido desencadenar un dolor de estómago tan largo! Paolo no sabe que el cuerpo no vive en el tiempo y habla el lenguaje de los símbolos. Los alimentos que comemos se llenan de significados ligados a la atmósfera en la que se consumen, y con la digestión asimilamos lo que comemos y lo introducimos. La digestión desde un punto de vista psicosomático es una metáfora de la transformación dentro de nosotros de lo que es externo a nosotros.

Cada ruido es un cuento de hadas, un mito, un símbolo…

Durante el curso de la psicoterapia, Paolo es animado a imaginar su desorden con la ayuda de metáforas, para que se acerque al lenguaje simbólico de los mitos y cuentos de hadas. Así, se da cuenta de que en un cuento de hadas esa carta sería como una manzana envenenada, pero en vez de dejarla caer en un sueño profundo, la despertó renovando un dolor antiguo. Como el héroe de un cuento de hadas, Paolo sale en busca de un antídoto, rebuscando entre recuerdos, baúles y cajones. Así encuentra la carta del año anterior, los dibujos de la escuela primaria, las fotos de las vacaciones y un trofeo de los scouts de cuando tenía catorce años. “Había borrado las palabras “segundo lugar” para que mi padre no lo viera. Nunca consiguió un segundo lugar. El padre de Paolo es un hombre con un temperamento fuerte y autoritario que siempre le ha hecho sentir suave.

El veneno también es… ¡el antídoto!

Gracias a este viaje interior, Pablo se da cuenta de que, mientras creía vivir la vida que había elegido, para escapar de la confrontación con su padre, se había convertido en el hombre sin cualidad, mediocre en todo, al que acusaba de ser. Evitó probarse a sí mismo seriamente en cualquier campo de la vida y terminó renunciando a su sueño de convertirse en investigador. La gastritis era la señal “ardiente” de que algo se rebelaba contra la depresión que lo había apagado durante más de veinte años . Pero como en cualquier cuento de hadas que se precie, cada veneno corresponde a un antídoto, y la fórmula a menudo tiene… ¡los mismos ingredientes! Había que tomar algo del pasado, una imagen que pudiera provocar un cambio: “En un baúl encontré un microscopio que mi madre me había regalado… Ella era como yo, éramos parecidos, le gustaba refugiarse en su mundo, en sus libros…”. La madre de Paolo, que murió cuando él tenía diez años, le había legado una frase preciosa que le decía cada vez que se quejaba de que era menos bueno que los demás: ¡tú eres tú! También se lo escribió en una nota que Pablo encontró en un cajón. Después de una semana de investigación, Paolo de repente se detiene, cierra cajas y cajones, llevando consigo sólo tres objetos como si fueran amuletos: la foto de su madre, el microscopio y la nota con las palabras “tú eres tú”. “Puse mis talismanes sobre la mesa y me imaginé que mi madre estaba allí conmigo diciendo “Tú eres tú” y me puse a llorar… Me sentí como Pinocho frente al hada turquesa: estaba lleno de mentiras sobre mí mismo y lloré porque quería ser un hombre de verdad, para realizar mis sueños… todavía lo quería”.

La ira se convierte en nueva energía

Gracias a esa frase mágica y a la alquimia de las lágrimas, un nudo se derritió: “Sentí que todavía podía hacer algo y me arrepentí de haberme escondido tanto tiempo. Desde ese día, su ira ha vuelto a entrar en juego en forma de nueva energía y sus dolores de estómago han desaparecido gradualmente. Ahora Paolo mantiene relaciones cordiales con su familia, las frases de su padre no le afectan mucho y está empezando un negocio en asociación con uno de sus antiguos compañeros de instituto: una librería que se ocupa de textos y revistas científicas. Y siempre lleve una nota en su bolsillo con las palabras: “usted es usted…”

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