Disfunción eréctil: definición, diagnóstico y tratamiento

Disfunción eréctil es el término clínico para describir la incapacidad de un hombre para lograr una erección o mantenerla durante el coito, a pesar de la aparente presencia de deseo sexual. Cuando se vuelve crónica, se llama impotencia. Debido a la vergüenza y la culpabilidad que despierta, la disfunción eréctil a menudo causa reacciones inadecuadas, generalmente del tipo opuesto: o se corre al médico, aterrorizado de que de repente se ha convertido en impotente, o se niega a tener el problema, comenzando a diluir las oportunidades de acoplamiento, “culpando” al estrés del trabajo o a su pareja, que ya no se preocupa por lo mismo que antes, y que no es lo suficientemente atractiva y así sucesivamente. En ambos casos, la ansiedad que la disfunción eréctil suele causar impide que el problema sea abordado adecuadamente, con el riesgo de que, a largo plazo, afecte no sólo al estado de ánimo y a la autoestima de la persona, sino también al bienestar de la pareja.

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Cuántos sufren

Sólo en nuestro país, según la Sociedad Italiana de Urología (datos de 2017), hay alrededor de 3 millones de hombres afectados por la disfunción eréctil. Es un trastorno bastante raro en la juventud, que tiende a extenderse con el aumento de la edad. Menor de 40 años, afecta entre el 5 y el 10% de la población, entre el 40 y el 70 alrededor del 10% sufre sistemáticamente, pero alrededor de la mitad en forma episódica. No existen estadísticas fiables para las personas mayores de 70 años. En general, se puede decir que la disfunción eréctil a una edad temprana tiene en la mayoría de los casos una génesis psicológica: con el aumento de la edad, el estilo de vida, la medicación, las causas orgánicas o quirúrgicas pueden tener un impacto más significativo.

Cómo reconocer

La falta de erección es una de las principales causas de preocupación para los seres humanos desde el primer momento, aunque en muchos casos es una condición temporal. Antes de caer en un alarmismo fácil, por lo tanto, es bueno entender cuándo y cómo ocurrió el fenómeno (por ejemplo, si en situaciones particulares o independientemente de éstas) y, después de unos cuantos episodios, consultar con confianza a un especialista, la única figura que realmente puede determinar la presencia de la disfunción y su posible gravedad.

Aunque el médico generalista ya puede investigar el problema con antelación, la evaluación urológica o andrológica sigue siendo la mejor solución para un diagnóstico claro, consistente en:

  • Recopilación del historial vital del paciente (anamnesis) para investigar: vida sexual, características del problema denunciado, posibles factores de riesgo asociados.
  • Examen físico : palpación del pene y los testículos
  • Posibles investigaciones adicionales: análisis de sangre, análisis de orina, ecografías o radiologías específicas.

A falta de pruebas orgánicas, el mejor camino a seguir es siempre la terapia psicológica: si es cierto que la disfunción eréctil crea ansiedad, también es cierto lo contrario. La ansiedad de desempeño, como veremos más adelante, es una de las causas psicológicas más comunes en la génesis del trastorno, aunque no la única.

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Posibles causas de la disfunción eréctil

La disfunción eréctil es una condición clínica compleja que puede ser causada por una multiplicidad de factores , también simultáneamente:

  • Causas farmacológicas : durante la historia clínica uno de los puntos principales es investigar el uso de determinados fármacos por parte del paciente. Algunos de estos, de hecho, podrían inducir disfunción: son antihipertensivos, diuréticos, corticosteroides, antipsicóticos, antidepresivos, antihistamínicos, fármacos quimioterapéuticos.
  • Causas orgánicas : son principalmente de tipo vascular o neurológico . Se estima que alrededor del 40% de los problemas de disfunción después de los 50 años están relacionados con arteriosclerosis . Además la diabetes suele estar asociada a la disfunción eréctil, hasta el punto de que a veces esta última puede constituir el síntoma de su aparición: esta concomitancia puede deberse a las alteraciones vasculares o neurológicas que conlleva la diabetes, pero también a la ansiedad ligada a la conciencia de vivir con una enfermedad crónica. Las causas neurológicas incluyen enfermedades como la enfermedad de Parkinson , la enfermedad de Alzheimer y neuropatías periféricas . También los trastornos endocrinos como el hipogonadismo (secreción inadecuada de hormonas sexuales) y los problemas de la tiroides parecen estar relacionados con la disfunción eréctil; lo mismo se aplica a la hipertrofia prostática y al varicocele.
  • Causas anatómicas: traumatismo en la región pélvica o cualquier daño colateral después de una cirugía en la región pélvica o genital, como turpo (resección transuretral de la próstata). Según algunos, el uso continuo de la bicicleta podría ser la causa del trastorno.
  • Estilo de vida: abuso de alcohol y drogas, exceso de azúcar y otros alimentos inflamatorios, fumar, obesidad, falta de ejercicio.
  • Causas psicológicas: una excesiva preocupación masculina sobre su desempeño sexual puede resultar en una verdadera ansiedad de desempeño que inhibe la erección. Otras causas psicológicas pueden ser problemas de relación con la pareja, estrés y fatiga psicofísica excesiva, depresión, trauma emocional.

Modo de tratamiento

Precisamente porque las causas de la disfunción eréctil pueden ser muchas, habrá tantos tipos de tratamiento para este problema.

  • Tratamiento farmacológico : Los fármacos como los inhibidores orales de la fosfodiesterasa mejoran el flujo de sangre hacia los cuerpos cavernosos del pene y, como resultado, la posibilidad de una erección. En los casos más graves, los vasodilatadores se pueden tomar con inyecciones locales. El tratamiento hormonal sólo se prevé en presencia de causas endocrinas evidentes. Los efectos secundarios de estos tratamientos son significativos, especialmente a nivel cardíaco y tampoco se pueden aplicar durante largos períodos de tiempo.
  • Intervención quirúrgica : es muy invasiva y poco práctica, y por lo tanto tiende a ser generalmente el último recurso para el médico. Implica la instalación de prótesis o bombas que pueden permitir una erección.
  • Terapia de ondas de choque : una técnica de nuevo desarrollo con la que parece funcionar indicada para disfunciones de origen vascular. La investigación sigue en curso.
  • Actuar sobre los alimentos : favorecen los alimentos ricos en vitaminas B y D, cuyo déficit parece estar relacionado con un mayor riesgo de disfunción eréctil.
  • Mejora del estilo de vida: el objetivo debería ser eliminar progresivamente todos los comportamientos de riesgo mencionados en los párrafos anteriores (tabaquismo, alcohol, falta de actividad física, etc.)
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  • Psicoterapia: a menos que haya problemas orgánicos confirmados, sigue siendo el tratamiento electivo para el tratamiento de la enfermedad. En particular, la orientación psicosomática propone una lectura simbólica de la disfunción eréctil: para conocerla, leer aquí.

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