Egoísmo y narcisismo: no similares sino opuestos

La creencia de que una persona egoísta es un ser despreciable está profundamente arraigada en nuestra cultura y, por lo tanto, en nuestra vida diaria, hasta el punto de que no es infrecuente que las personas renuncien a sus propios objetivos o aspiraciones legítimas por miedo a parecer egoístas a los ojos de los demás. También sucede que alguien prefiere satisfacer los deseos de los demás, aun sabiendo que esto le causará incomodidad y sufrimiento, en lugar de arriesgarse a decepcionar o lastimar a quienes lo rodean. Estos comportamientos surgen de necesidades inconscientes de defensa y protección, como la necesidad de ser bienvenidos en la “manada de pertenencia”.

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Son, por tanto, un legado de la antigüedad, durante el cual el aislamiento fue siempre un gran peligro y había que hacer todo lo posible para evitar el abandono por parte del grupo. Hoy en día las cosas son diferentes y, por lo tanto, un comportamiento similar conduce inevitablemente a una actuación existencial. Una máscara de altruismo y gran disponibilidad se usa como “herramienta” para asegurar la aprobación que creemos que necesitamos en la familia, con la pareja, en el trabajo. Una máscara que a la larga encarcela en relaciones falsas , basada en la negación de sus necesidades .

Cuando el egoísmo es altruismo espontáneo y artificial

Este tipo de altruismo no es natural: es un comportamiento aprendido y falso, que también crea expectativas muy altas en los demás. Si soy altruista y renuncio a las cosas que me interesan “por tu propio bien”, tú harás lo mismo, ¿verdad? No: puntualmente los falsos altruistas están decepcionados, y eso es bueno, porque es la única manera en que pueden abrir los ojos al hecho de que egoísmo, desde un punto de vista psicológico, significa simplemente cuidarse a sí mismos . Este es un comportamiento perfectamente natural que encontramos en todo el mundo vegetal y animal. Uno podría objetar: ¿y las madres que se sacrifican por sus hijos? Bueno, también son egoístas, si el sacrificio es auténtico y no se recita. Una madre que hace un sacrificio por un niño se nutre con ese gesto, se reconoce y por lo tanto hace un gesto naturalmente egoísta!

Narcisismo, sobredosis de IO

Muy a menudo el egoísmo se confunde con otro tipo de comportamiento, este peligroso y patológico: el narcisismo. Es un error porque compara un recurso importante de autoestima y bienestar, el egoísmo, con un estilo existencial que, sobre todo en las formas más graves, se configura como un verdadero trastorno psicológico, el trastorno de personalidad narcisista . Una persona afectada por esta patología psicológica se caracteriza por una idealización extrema de sí misma que la lleva a poner en práctica comportamientos antisociales marcados, así como una fuerte falta de empatía hacia otros individuos, vista sólo como un medio para confirmar su superioridad, a través de su aprobación, o como una amenaza para defenderse de ella.

En los narcisistas, la exaltación acrítica de uno mismo puede verse como el intento inconsciente de ocultar una inseguridad existencial muy profunda , imposible de enfrentar directamente. Este dolor interior no es reconocido por el narcisista, que vive en una búsqueda continua y desesperada de conquistas, confirmaciones y éxitos. El narcisista no duda en manipular a otras personas para lograr sus objetivos y parece totalmente insensible al dolor que causa en sus víctimas: ya a partir de este breve examen queda claro que el narcisismo es un trastorno complejo que requiere las habilidades de un psicoterapeuta, para ser abordado adecuadamente.

La valorización es buena para el alma

A diferencia del narcisismo, el egoísmo sano no debe ser combatido sino valorado, ya que es la principal forma de acceder a un modo de vida más espontáneo y auténtico . Reconocer las propias necesidades y requisitos, más allá de lo que los demás esperan de nosotros, nos permite despojarnos de la máscara de la bondad y mostrarnos realmente por lo que somos. Al dejar de distorsionarnos para complacer a los demás, también dejaremos de depender de ellos. Esto nos lleva a dos consecuencias importantes: por un lado, nos hará finalmente responsables de nuestra felicidad y de nuestras acciones para alcanzarla, ya no delegadas a otros; por otro lado, aumentará nuestra autoestima porque al estar más en contacto con nuestra verdadera esencia, seremos más capaces de acceder a aquellos recursos internos que nos permitirán desarrollar nuestro potencial.

El egoísmo crea buenas relaciones

El egoísmo saludable es también más funcional a las relaciones que cualquier altruismo falso. Sólo aprendiendo a escucharnos a nosotros mismos y a nuestras necesidades, de hecho, podemos abrirnos a los demás de una manera auténtica y vivir una relación que ya no se basa en la renuncia y la dependencia, sino en la autoexpresión y la autonomía. Una relación que es espontánea y libre de frustración, que no busca aprobación, sino que vive de la autoafirmación. Por eso el egoísmo tiene muy poco que ver con el narcisismo: ¡el narcisista se alimenta del otro, el egoísta de sí mismo!

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