El estrés desaparece con la risa: el cerebro agradecerá

Uno de los ingredientes que ayuda a hacer que la vida valga la pena es definitivamente alegría . ¿Qué significa exactamente este término? La alegría es una mezcla de buen humor , alegría , , serenidad y ligereza ; un estado del alma que se manifiesta en todo el cuerpo y especialmente en la cara, destacándose en la mirada, en la mímica, con una sonrisa. La característica sobresaliente de la alegría es que es una emoción contagiosa que mejora la calidad de las relaciones sociales reduciendo el estrés diario .

Atención: no debe confundirse con la frivolidad, que indica una dificultad o un rechazo a captar la esencia profunda de las cosas y de los sentimientos, ni con el sarcasmo, que puede provocar risas, pero que en realidad representa un juicio continuo y feroz sobre los demás y sobre sí mismo, revelando a menudo situaciones de depresión, ansiedad y baja autoestima en aquellos que lo “ejercen”. De lo que estamos hablando tiene más afinidad con la ironía, el humor, con todas esas manifestaciones espontáneas y ligeras de la felicidad interior que día a día mejoran la calidad de nuestras vidas: por ejemplo, durante muchos años el humor ha sido estudiado y utilizado como “antídoto” para las personas que han sufrido traumas o que han sobrevivido a desastres naturales.

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El humor es bueno para el cerebro y lo hace funcionar mejor

El hecho de que el buen humor y la alegría tienen efectos positivos en la salud general del cuerpo está confirmado por muchos estudios científicos llevados a cabo en las últimas décadas, en particular sobre la mejora del rendimiento cerebral . Ya en 1976 se publicó un estudio de Avner Ziv, de la Universidad de Tel Aviv, que revelaba que las personas que habían escuchado una grabación de cómic antes de participar en una prueba de creatividad habían obtenido un 20% más de resultados que aquellas que no habían sido sometidas a esta escucha. En 1987, en la Universidad de Maryland en los Estados Unidos, los investigadores descubrieron que ver una comedia literalmente duplica nuestra capacidad para resolver los rompecabezas que se propusieron después de la visión. Finalmente, una investigación publicada en 1998 por la psicóloga Heather Belanger del College of William and Mary en Williamsburgh, Virginia (EE.UU.), también sugirió que el humor mejora incluso nuestra capacidad de rotar mentalmente los objetos imaginados, evidencia que se requiere para estudiar las habilidades de razonamiento visual-espacial.

Una gran ayuda contra el estrés

El humor , en resumen, mejora algunos aspectos de la inteligencia y la creatividad, pero sus beneficios no terminan ahí. El humor ayuda a preparar la mente para enfrentarse a acontecimientos estresantes: así se desprende de un estudio realizado en 2000 en la Universidad de Carolina del Norte por el psicólogo Arnold Cann, en el que se pedía a los participantes que vieran un cortometraje cómico antes de asistir a la proyección de una película que contenía escenas especialmente sangrientas. Analizando los resultados recogidos, se comprobó que el estrés psicológico generado por estas últimas imágenes se reducía significativamente en el grupo que había visto antes la comedia en comparación con el grupo de control en el que se habían propuesto las escenas sangrientas sin ninguna “preparación”. Otras investigaciones llevadas a cabo en individuos con poca o ninguna propensión a la alegría y una actitud mental que no conduce a captar los aspectos humorísticos de la realidad, muestran una menor capacidad para tolerar el dolor y, en consecuencia, el estrés relacionado.

No a la risa forzada

Estos ejemplos muestran que la alegría y el buen humor contrarrestan los efectos tóxicos del estrés en el cerebro, es decir, la pérdida de neuronas en el hipocampo y otras áreas del cerebro sensibles al estrés. Hay que recordar, sin embargo, que la risa, para ser beneficiosa, debe ser natural y no forzada: cuanto más espontánea es, más se ve una disminución general de la tensión (y por lo tanto del estrés) y se siente un sentimiento de liberación. La risa forzada, por otra parte, no puede dar el mismo beneficio, ya que es la “hija” de un proceso todo cerebral que, a la larga, causa el efecto contrario.

Buen estado de ánimo antiestrés: efectos sobre el cuerpo

  • Protege contra el ataque al corazón. Reír “desde el corazón” retarda espontáneamente la frecuencia cardíaca y normaliza la presión arterial. De esta manera, tiene un efecto antiestrés beneficioso que reduce el riesgo de enfermedades cardíacas y, especialmente, de ataques cardíacos.
  • Ajusta la respiración. Al crear un estado de relajación, comprimir el diafragma y promover el vaciamiento completo de los pulmones, la risa mejora la respiración y aumenta el oxígeno en la sangre. Esta característica también aleja el estrés.
  • Estimula las defensas naturales contra el estrés. El buen humor induce al sistema inmunológico a equilibrar los efectos inmunodepresores del estrés y a aumentar el número y la acción de los linfocitos C, las células “guardianas” de nuestra salud.
  • Deshacerse del dolor. La risa aumenta el flujo sanguíneo en áreas del cerebro que secretan endorfinas, analgésicos producidos espontáneamente por el cuerpo. A medida que el dolor disminuye, el estrés relacionado también se alivia.
  • Restringe las infecciones. La risa provoca una disminución menor de la inmunoglobulina A (cuya disminución está relacionada con el estrés), presente en la saliva, que nos protege de las infecciones del primer tracto respiratorio.
  • Afloja los músculos. La relajación muscular que induce el buen humor actúa reduciendo la actividad del sistema nervioso simpático, responsable de las contracciones musculares; de esta manera, los músculos de todo el cuerpo se relajan y el estrés desaparece.

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