El libro y el cine desarrollan la empatía

Se sabe desde hace tiempo que la lectura es un excelente “entrenamiento” para la mente, pero las implicaciones de este pensamiento son más complejas de lo que podemos imaginar. Una investigación reciente publicada en la revista Trends in Cognitive Sciences por el psicólogo y escritor Keith Oatley ha profundizado estos aspectos. Oatley argumenta que explorar la vida interior de los personajes de libros puede enseñar a los lectores a formar ideas sobre las emociones y sentimientos de otras personas, un tipo de entrenamiento en el desarrollo de habilidades sociales.

Las películas y los libros “nutren” la imaginación….

La investigación psicológica está empezando a reconocer en los últimos años el papel fundamental de la imaginación en el desarrollo cognitivo, gracias a los datos surgidos en el campo de la investigación neurocientífica. Oatley revisó una serie de investigaciones ya publicadas por otros autores y examinó lo que surgió: en particular, profundizó un estudio en el que se pidió a los participantes, mientras estaban dentro del aparato de Resonancia Magnética Funcional, que se imaginaran libremente como resultado de estímulos verbales (por ejemplo, “una alfombra azul oscuro”, “un lápiz rayado naranja”).

…. Y unos pocos estímulos son suficientes para activarlo

Lo que surgió fue que en los sujetos examinados sólo tres frases eran suficientes para “activar” a lo sumo ciertas áreas cerebrales como el hipocampo, una región asociada principalmente con el aprendizaje y la memoria. Esto significa que no es necesario que el libro proporcione escenarios particularmente detallados para estimular la imaginación, pero unas pocas “pinceladas” son suficientes para activar la imaginación inmediatamente. Leer y ver películas de alguna manera entrena nuestro cerebro como si fuera un juego para niños: nos empuja a experimentar tantas situaciones como sea posible permitiéndonos desarrollar una mayor habilidad para entender tanto las emociones de los demás como las nuestras, haciéndonos más fácil relacionarnos.

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