Empatía: para desarrollarla, mira dentro de ti primero

Empatía: etimología de la palabra

La palabra empatía viene del griego en = interior y patheia = sufrir. En la antigua Grecia, la empatía denota el vínculo entre los cantantes de canciones épicas y su público, destacando su intercambio emocional . La palabra empatía ha llegado hasta nuestros días, y hoy en día para la psicología expresa la capacidad de identificarse con la vida de otras personas, incluso de extraños, reconociendo las emociones sentidas.

Empatía: su significado en psicología

La empatía se configura en psicología como una habilidad social muy importante , que conduce a una cercanía emocional con otras personas: se puede suponer que en su base hay una ficción precisa biológico-evolutiva , que te permite modular tu comportamiento hacia los demás, con el fin de asegurar unas relaciones sociales efectivas y duraderas. No es casualidad que la falta de empatía aparezca como síntoma en algunos trastornos psicológicos de la personalidad, como los trastornos narcisistas y antisociales. También debe recordarse, sin embargo, que nadie puede comprender o percibir plenamente la experiencia emocional interna de otra persona, por lo que lo que se siente empáticamente sigue siendo un sentimiento muy personal.

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Las contribuciones de la ciencia: neuronas espejo y teoría de la mente

El concepto de empatía adquirió un protagonismo aún mayor hace unos años, tras el descubrimiento por parte de algunos investigadores italianos liderados por el Prof. Giacomo Rizzolati de la Universidad de Parma, de neuronas espejo : una clase de neuronas que se activa no sólo cuando se realizan acciones específicas, sino también cuando se ven realizadas por otras personas. En este sentido, una parte de nuestro cerebro está dedicada a la simulación interna de algo que está en el otro y, en consecuencia, emerge de la misma manera que la conexión interpersonal es un elemento de fundamental importancia adaptativa para un animal social como el ser humano.

Hablando de empatía, también es necesario recordar la existencia de la teoría de la mente , un concepto nacido dentro de la psicología del desarrollo y por el que entendemos la capacidad de comprender y representar los estados mentales de uno mismo y de los demás (pensamientos, creencias, etc.) diferenciándolos sobre la base de diferentes conocimientos en posesión.

La teoría de la mente y la empatía, por lo tanto, son dos caras de la misma moneda: habilidades esenciales para poder ponerse en el lugar de los demás en la medida de lo posible, prediciendo el comportamiento y los sentimientos de los demás y actuando en consecuencia.

Empatía: es importante distinguirla de

  • Emocionalidad. Ser fuertemente emocional no es lo mismo que ser muy empático: esas emociones no surgen necesariamente en relación con otra persona y, en cualquier caso, no representan una identificación con la otra. A menudo las emociones perturbadoras con una fuerte carga sentimental se manifiestan por miedo a ser abandonadas, confundiendo así la dependencia emocional con la empatía.
  • Altruismo. Del mismo modo, el altruismo no tiene nada que ver con la empatía: se expresa a través de gestos y acciones y no a través de la percepción de la experiencia emocional.

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Cómo desarrollar empatía

Se piensa comúnmente que la empatía, al ser caracterizada como una emoción que concierne a las relaciones con el mundo exterior, tiene que ver principalmente con otras personas. Si este fuera el caso, lo que tendríamos que hacer para desarrollarla sería tratar siempre de comportarnos de forma constructiva, voluntaria y positiva con todo el mundo. Ese no es el caso: empatía significa en primer lugar conexión con el mundo interior de uno , con las emociones que sentimos nosotros mismos, aunque sea en relación con los demás. Desde esta percepción íntima y desde la aceptación de cada emoción sentimos que nuestra empatía puede sacar la información correcta para desarrollar, no desde una serie de comportamientos artificiales (tengo que felicitar, tengo que sonreír, tengo que estar disponible y atento…), que terminan por enjaularnos con un carácter ficticio y falsamente bueno.

La verdadera empatía es como un faro interno que puede guiarnos hacia las personas que son parientes nuestros, aquellos que lo hacen por nosotros en un momento dado de nuestra existencia. Recuerda que estamos hablando de que las emociones y las emociones cambian con el tiempo, cambian en intensidad y fuerza: podemos sentir una gran empatía con ciertas personas en un momento de nuestras vidas y luego sentirla por otros. Aceptar estos cambios internos es el verdadero motor de su desarrollo: después de todo, la empatía se desarrolla por sí misma, con sus tiempos y sus caminos, que son los del alma y no los de la mente.

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