Estrés: reconocer síntomas, encontrar soluciones

“Doctor, estoy estresado. Dame algo.” Si un médico generalista respondiera a un cuestionario sobre la frecuencia de las peticiones que le hacen los pacientes, no tenemos ninguna duda de que éste sería uno de los primeros. Después de todo, todos estamos convencidos de que vivimos en una era caracterizada por el estrés. No sólo eso: hoy también sabemos que el estrés es la causa de muchas enfermedades, incluso de las más graves. El estrés afecta al sistema inmunológico al inhibir su funcionamiento, causa mala digestión, causa insomnio y existen correlaciones clínicamente probadas entre el estrés y el cáncer o entre el estrés y la enfermedad cardíaca. En resumen, el estrés es una preocupación importante.

Estrés de los antiguos, natural y esporádico

Pero ¿estamos seguros de que estamos viviendo en el momento más estresante de la historia? ¿O que el estilo de vida occidental, el ritmo frenético de la metrópoli, los mil compromisos diarios son la base de esa forma de vivir en perpetua angustia a la que todos atribuimos nuestra dosis de estrés? Una cosa es cierta: el hombre nunca ha estado completamente libre de este mecanismo de alerta (el estrés fisiológico es un sistema de alarma y defensa), que afortunadamente lo mantiene alerta frente a situaciones peligrosas, reales o presuntas. Un hombre paleolítico que tuvo que defenderse de las bestias salvajes, encontrar refugios improvisados, conseguir comida que no siempre fue fácil de encontrar: ¿no fue sometido a su buena dosis de estrés? Un antiguo marinero que partió en un barco de madera, consciente de los peligros que el mar abierto reservaba, no podía sufrir estrés? ¿Acaso las continuas guerras del pasado no agitaron a los que tuvieron que partir hacia los campos de batalla o a los que permanecieron en la angustia de no ver regresar a un esposo, a un padre, a un hijo? La lista podría durar mucho tiempo….

Hoy en día, mental y crónico

En cierto modo, las condiciones de estrés, las ocasiones de estrés, las situaciones de estrés siempre han estado ahí; la diferencia sustancial es que hoy en día lo que sufrimos es un estrés mental mucho mayor que el que sufrieron nuestros antepasados y es por eso que fácilmente se vuelve crónico. No es la modernidad la que inventó el estrés, pero es la racionalidad imperante de avene la que lo ha convertido en una característica peculiar de la vida contemporánea, hasta el punto de transformarlo casi en una moda, en una obligación social: si no se tienen unos pocos síntomas de estrés, significa que no se está “lo suficiente en la pieza”, no se está en el camino de seguir los mitos modernos de la eficiencia y el éxito a cualquier precio.

Todos enfatizamos que estamos estresados cuando estamos un poco bajo presión y no estamos bajo presión en todo momento en la vida. Quejarse del sufrimiento es, por lo tanto, una condición que se utiliza fácilmente, a veces para aliviarnos de tareas que no queremos hacer, a veces para justificar deficiencias, incluso para sentirnos parte de la manada “estresada”. Precisamente por esta razón, antes de estar seguro de padecerla, es bueno saber cuáles son los síntomas “clínicos” del estrés, cuya presencia es el único factor que justifica el uso médico o psicológico del término y la prescripción de tratamientos, psicoterapia o (sólo en casos realmente graves) farmacológicos.

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Síntomas de estrés

Podemos distinguir los síntomas del estrés en tres grandes categorías: emocional, física y cognitiva.

Síntomas emocionales de estrés

  • Sensación frecuente de pérdida de control
  • Revuelva fácilmente
  • Sensación frecuente de frustración
  • Mucosidad y nerviosismo
  • Dificultad para relajarse
  • Tendencia hacia el aislamiento social
  • Baja autoestima

Síntomas físicos de estrés

  • Fatiga crónica
  • Dolores de cabeza frecuentes
  • Insomnio
  • Bruxismo
  • Boca seca
  • Frecuentes infecciones y enfermedades de enfriamiento
  • Ojos a menudo cansados
  • Tachicardie
  • Sudoración excesiva
  • Dificultad para tragar
  • Tensión y dolor muscular

Síntomas cognitivos de estrés

  • Pensamientos negativos recurrentes
  • Olvido frecuente
  • Mala concentración
  • Problemas de apetito (hipoglucemia o hiperfagia)
  • Abuso de sustancias (alcohol, tabaco, drogas)
  • Tendencia a la postergación

Por supuesto que no es necesario tenerlas todas para estar estresado, pero si sólo nos reconocemos a nosotros mismos en algunos de estos síntomas o si nos damos cuenta de que nos sucede esporádicamente, entonces quizás el autodiagnóstico de la “persona superestresada” no sea para nosotros. De lo contrario, una visita al médico y posiblemente una consulta psicológica podría ser útil.

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