La ansiedad, qué es: reconocer los síntomas y tratarla

Ansiedad

El término ansiedad proviene del latín anxus y significa “estrecho”: la ansiedad es una condición psicofísica caracterizada por sentimientos de constricción, falta de aliento y ansiedad , que hace que las personas se congelen ante ciertas situaciones y que cause tensión, inquietud y aprensión. Estas sensaciones suelen ir acompañadas de síntomas fisiológicos como sudoración y taquicardia. A diferencia del miedo, la ansiedad no está relacionada con un evento percibido como un peligro en el futuro inmediato, sino que surge de la anticipación de eventos futuros y sus presuntas consecuencias; esto distingue entre la ansiedad de estado (cuando las preocupaciones están relacionadas con un momento/situación específico) y la ansiedad de accidente cerebrovascular (cuando la persona se caracteriza por una actitud de ansiedad general). A partir de esta premisa, vale la pena recordar que la ansiedad y el miedo son emociones completamente normales y comunes, un legado de la evolución humana; el problema surge desde el momento en que la ansiedad comienza a ser excesiva y/o frecuente hasta que se convierte en crónica y, por tanto, afecta significativamente a la vida de las personas en aspectos cotidianos: en este caso hablamos del trastorno de ansiedad .

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Ansiedad: uno de los trastornos psicológicos más comunes del mundo

La ansiedad, además de la depresión, es un trastorno psiquiátrico muy común: en el mundo más de 250 millones de personas lo padecen, de los cuales unos 7-8 millones en Italia; también se estima que el 30% de las personas podrían sufrir un trastorno de ansiedad al menos una vez en su vida. Sin embargo, la propagación de los trastornos de ansiedad no es homogénea: son frecuentes en la población femenina y entre los jóvenes . A pesar de estos datos, la ansiedad parece ser un trastorno muy “descuidado”: sólo el 25% de los que la necesitan comienzan el tratamiento. Entre los trastornos de ansiedad, los más comunes son fobia específica , , ansiedad social y ansiedad generalizada , con una incidencia del 9%, 7% y 4% respectivamente en la población general.

Trastornos de ansiedad según DSM-5

Según el Manual de Diagnóstico y Estadística de los Trastornos Mentales, ahora en su quinta edición (DSM-5), entre los trastornos de ansiedad se encuentran los siguientes:

  • Trastorno de ansiedad por separación
  • Muting selectivo
  • Fobia específica
  • Trastorno de ansiedad social
  • Trastorno de pánico
  • Agorafobia
  • Trastorno de ansiedad generalizada
  • Trastorno de ansiedad inducido por sustancias o drogas
  • Trastorno de ansiedad debido a otra condición médica
  • Trastorno de ansiedad con otra especificación
  • Trastorno de ansiedad sin especificación

Ansiedad: síntomas para reconocerla

Como se ha visto en el párrafo anterior, existen varios trastornos de ansiedad y cada uno de ellos se caracteriza por síntomas peculiares y específicos . En general, sin embargo, podemos destacar algunos síntomas transversales a estos trastornos, que nos permiten reconocer una condición ansiosa más allá de su tipo específico. Los síntomas más comunes y frecuentes relacionados con la ansiedad se enumeran a continuación.

Síntomas psicológicos

  • Preocupación intensa y persistente
  • Mala concentración
  • Dificultades mnésticas
  • Irritabilidad
  • Dificultad para conciliar el sueño
  • Pensamientos intrusivos

Síntomas físicos

  • Sudoración excesiva
  • Taquicardia
  • Sensación de asfixia
  • Sofocos
  • Tremolii
  • Dolores en el pecho
  • Escalofríos
  • Mareos
  • Parestesias

Síntomas de comportamiento

  • Sacudida del motor
  • Inmovilidad
  • Renuencia a participar o realizar tareas específicas
  • Evitar situaciones temidas

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Las causas de la ansiedad….

Los estados de ansiedad están relacionados con la percepción del estrés : cuanto más vive o percibe situaciones estresantes, más se alarma y tiende a desarrollar respuestas de ansiedad. Las presiones sociales, la identificación con modelos externos, las obligaciones, la baja autoestima y la falta de seguir el propio camino pueden causar ansiedad como una alarma de que algo no va en la dirección correcta y que, por lo tanto, es necesario “volver al buen camino”. Esta dinámica se ve reforzada por creencias negativas y remuginación , que dan cronicidad a estados de ansiedad. Según algunos estudios, incluso la predisposición genética, un entorno familiar ansiógeno y la comorbilidad con otro trastorno psicológico pueden aumentar el riesgo de desarrollar ansiedad.

…. y sus consecuencias

Los trastornos de ansiedad tienden a durar mucho tiempo (al menos 6 meses) y, debido a su gravedad en términos de síntomas, pueden influir profundamente en la vida de quienes los padecen , dificultando su carrera escolar, su trabajo y sus relaciones sociales . En los casos más extremos, debido a la evitación de las situaciones temidas, se alcanza un aislamiento social real y apropiado . La ansiedad puede manifestarse a través de sus diversas formas a cualquier edad y por esta razón debe prestarse especial atención al entorno escolar: para los niños y adolescentes que sufren de ansiedad puede ser realmente frustrante, ya que, cuando la ansiedad supera el llamado umbral crítico, se inhibe la memoria a corto plazo, con las consiguientes dificultades en el rendimiento cognitivo , incluso si se ha estudiado durante mucho tiempo.

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Cómo tratar la ansiedad: ¿fármacos o psicoterapia?

Los trastornos de ansiedad se tratan muy a menudo con la administración de fármacos psicotrópicos, en particular antidepresivos, en asociación con benzodiacepinas (o ansiolíticos). Esta clase de drogas se usa menos de una vez, debido a las adicciones que producen. En cualquier caso, salvo en casos muy graves, la vía principal para el tratamiento de la ansiedad sigue siendo la psicoterapia , que se centra en la dinámica que lleva del estrés a la respuesta ansiosa. En particular, la visión psicosomática reconoce un significado simbólico para los trastornos de ansiedad: al reconstruir y aceptar la sensación individual de incomodidad, se ayuda a la persona que sufre a establecer una relación más armoniosa consigo misma, la premisa de cualquier curación. En cualquier caso, hay muchas maneras de tratar la ansiedad: haga clic aquí para una visión general del trastorno, visto desde diferentes perspectivas.

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