Las coartadas desaparecen y llega la felicidad

Durante años Viola ha querido mejorar su forma física: se ve malgastada, engordada, pero al mismo tiempo no puede comprometerse a cambiar las cosas. Durante un grupo de terapia se le pide que escriba sus emociones sobre lo que le gustaría hacer y por qué cree que no puede hacerlo. Viola escribe una página explicando que su objetivo es volver a estar en forma, pero los niños, el trabajo, los compromisos, la falta de tiempo? Siempre ha sido así, nunca ha sido capaz de imponerse a las cosas. Desde que era una niña. Y eso la hace sentir frustrada, culpable. Luego se le pide que relea lo que ha escrito y que intente con calma reescribirlo, corrigiendo los puntos en los que no ha sido completamente honesta. En la segunda versión, surge otra verdad: Viola admite que en realidad odia hacer gimnasia, simplemente no puede soportarlo, y usa cualquier excusa para no hacerlo. Nada malo, pero saberlo evitará al menos todas esas retrospectivas, culpas y coartadas sobre su pasado, y le permitirá organizarse mejor, tal vez buscando una actividad que le guste más. Es sólo un ejemplo, significativo de cómo muchas veces nosotros mismos creamos coartadas para justificar ante nuestros ojos y los de los demás nuestros fracasos, cuando en realidad los creamos, quizás, como en el caso de Viola, para evitar hacer algo que en el fondo… ¡odiamos!

Aléjate de las coartadas, son lastres.

La escritura, un gran aliado contra las enfermedades

La historia de Viola es parte de una importante investigación americana que involucra, entre otros, a la Universidad de Duke, que investiga cómo la escritura puede ayudarnos a superar las dificultades. No sólo nuestra “versión de los hechos” no siempre es cierta, sino que a menudo es el verdadero obstáculo para un mejor enfoque de los problemas cotidianos. La escritura “terapéutica” es una herramienta válida para desmantelarla, porque nos permite vernos desde fuera, enfrentándonos a algo de lo que podemos distanciarnos, un paso fundamental para salir de las coartadas con las que a veces cubrimos antiguas heridas que ya han cicatrizado.

Escribe tus sueños y miedos, encontrarás tu camino

Franco y Lucía están a la vanguardia: su matrimonio dura desde hace seis años y está enferma porque, según ella, “siempre luchamos y nada cambiará, eso es lo que hacemos”. Es brusco y descuidado conmigo, mientras que yo soy extremadamente irritable. Y hemos acumulado demasiados errores mutuos en estos años, una barrera que ahora nos impide una relación natural. En una terapia de pareja se le invita a escribir su propia “versión de los hechos”, y lo mismo se le pide a Franco. Luego los dos tienen que intercambiar papeles: cada uno escribirá el del otro. Pero eso no es todo: se les pide a ambos que escriban la versión de sus amigos más cercanos en los que confían, la de sus vecinos que los escuchan pelear y la de sus padres. A medida que el ejercicio continúa, la tensión de Lucía se derrite: releyendo la primera versión, la que debería representarla, se siente distante e inadecuada, mientras que la de “los amigos” escrita por Franco la hace reír con gusto… Se da cuenta de que el punto no son sólo las diferencias entre los dos, sino también los roles en los que han caído: dos mentalidades que crecen como plantas parásitas y que impiden que las parejas se vean como lo que son. Ahora sabe que hay otras maneras de tratar los problemas, pero antes, encerrado en su mentalidad defensiva, ¡no lo sabía!

Así que ve los problemas desde otra perspectiva

En un experimento incluido en la investigación sobre la escritura terapéutica de la que hemos hablado algunas líneas arriba, algunos estudiantes universitarios de primer año, aterrorizados por el primer examen, fueron invitados a escribir las razones de sus temores. “No puedo entrar en este ambiente, es demasiado exclusivo, no soy lo suficientemente bueno, no estoy a la altura”: esta fue la versión que más a menudo salió de sus escritos. Se les pidió que se releyeran después de un día y que compararan sus propios textos bajo la supervisión de algunos estudiantes de la escuela secundaria. Durante esta fase de confrontación se dieron cuenta de que es normal tener miedo, que las fallas reportadas eran sólo cuestión de poner sus manos en caso de fracaso. Reencuadrados, toman el examen y lo aprueban en un porcentaje mucho más alto que otros compañeros que no habían participado en el experimento.

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