Las estaciones afectan al cerebro

Se sabe desde hace tiempo, también gracias a numerosas investigaciones científicas, que nuestro cuerpo es susceptible a los cambios estacionales como ocurre en todo el reino animal y vegetal: por ejemplo, se ha visto que una parte de nuestro código genético puede expresarse de manera diferente durante el año, así como que el nivel de algunos neurotransmisores varía durante el año (en particular la serotonina, conocida por todos como la molécula del buen humor). Bueno, un estudio reciente ha demostrado que las capacidades del cerebro no serían las mismas en diferentes estaciones del año .

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Diferentes estaciones, diferentes áreas del cerebro en acción

Atención, este hecho no ocurriría para un asunto relacionado con el estado de ánimo como habría que creer, sino con una modificación real de la “configuración psíquica”: parece que utilizamos diferentes áreas cerebrales para realizar las mismas tareas dependiendo de si las encontramos en verano o en invierno. En el pasado se habían hecho hipótesis en esta dirección, pero no era posible llegar a una demostración, porque las variables a tener en cuenta en un estudio como éste son muchas, desde la exposición a la luz solar hasta los cambios en el ritmo de sueño-vigilia, desde el ejercicio hasta la cantidad de comida ingerida hasta las interacciones sociales. El exitoso grupo de investigación de origen belga llevó a cabo su estudio de una manera particular: para reducir las variables estacionales que podrían haber afectado el rendimiento de los sujetos estudiados, se “cerraron” en el laboratorio en diferentes momentos del año para permitir a los investigadores completar el estudio.

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El laboratorio confirma: cerebro diferente en verano o invierno

El experimento involucró a un total de catorce muchachos y catorce muchachas entre 18 y 20 años de edad. Christelle Meyer y sus colegas de la Universidad de Lieja se aseguraron de que la observación se realizara en condiciones ambientales constantes, controlando la luz y la temperatura, durante cuatro días y medio, sin que los sujetos pudieran tener contacto con el mundo exterior. Al final de estos días de “aislamiento”, los voluntarios se sometieron a pruebas específicas para evaluar la memoria o la capacidad de concentración. La ejecución de estas sencillas pruebas se llevó a cabo mientras los cerebros de los sujetos eran “fotografiados” a través de imágenes de resonancia magnética funcional, un examen que permite examinar directamente la activación de las diversas áreas cerebrales. Los datos recogidos han sido publicados recientemente en la revista Pnas: se ha comprobado que los circuitos cerebrales implicados cambian en función de la estación en la que se realizan las pruebas.

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No hay temporada en la que seamos más inteligentes

A pesar de las diferencias en la activación de áreas cerebrales específicas, los investigadores encontraron un rendimiento cognitivo estable en diferentes períodos, así que no habría una estación del año en la que todos nos volviéramos más inteligentes. Sin embargo, no puede excluirse que haya temas en los que, por razones que aún no se han investigado, tengan una menor capacidad de adaptación a las diferentes estaciones y, por lo tanto, presenten en determinadas épocas del año dificultades particulares para realizar determinadas tareas, como la capacidad de mantener la atención o de almacenar nueva información.

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