Mozart y Strauss son buenos para el corazón

Muchos estudios han demostrado durante algún tiempo que la música puede darnos placer: como la comida, el sexo y – desgraciadamente – las drogas, permite la liberación de dopamina en el cerebro, un importante neurotransmisor directamente relacionado con el placer. La activación es un área del cerebro que se encuentra entre las más antiguas desde un punto de vista evolutivo que se denomina sistema límbico, y que está relacionada con el procesamiento de las emociones.

El “clásico” es un escudo contra el estrés: averigua por qué

Musicoterapia, un enfoque dulce cada vez más extendido

Con el tiempo, los estudios sobre las aplicaciones de la música también se han extendido a la medicina: por ejemplo, desde hace algún tiempo la música se utiliza para mejorar, mantener o recuperar las funciones cognitivas, emocionales y sociales y para frenar la progresión de ciertas enfermedades. La musicoterapia también es muy útil en el caso de pacientes con trastornos motores o demencia y para niños con retraso psicomotor en el crecimiento. Cuando se hace o se escucha música, se activan regiones específicas del cerebro involucradas en las emociones, el conocimiento y el movimiento. La musicoterapia, al estimular la neuroplasticidad en sujetos con daño cerebral, activa la compensación progresiva por las regiones cerebrales adyacentes a la dañada.

El poder de la música sobre la mente y el cuerpo

Los resultados de muchos estudios (realizados desde los años veinte del siglo pasado) coinciden en algunos puntos: las características del ritmo, el dinamismo, la estructura y la armonía de la música pueden acelerar y ralentizar el metabolismo y la frecuencia respiratoria, disminuir la presión arterial, reducir el estrés y la fatiga física, reducir o aumentar la imaginación. En cuanto a la relación entre la música y la frecuencia cardíaca, se ha observado que la frecuencia cardíaca aumenta si se escucha música alegre y rápida, pero disminuye en el caso de canciones tristes o lentas. La actividad gástrica por el contrario aumenta con melodías tranquilas y disminuye con las “agitadas”.

Confirmaciones de la ciencia

Un reciente estudio alemán de la Universidad del Ruhr en Bochum, publicado en la revista Deutsches Ärzteblatt International, comparó los efectos de escuchar música de Wolfgang Amaedus Mozart y Johann Strauss con los del grupo pop Abba sobre la presión arterial, un factor que debe mantenerse bajo control constante para prevenir el riesgo de ataques cardíacos y derrames cerebrales. Los investigadores involucraron a 120 personas en el estudio: 60 escucharon música durante 25 minutos, otros 60, como grupo de control, descansaron en silencio. El grupo que había escuchado la música se dividió en tres grupos: uno dedicado a Mozart, otro a Johann Strauss y el último al grupo pop de Abba. Todos los participantes fueron medidos antes y después de escuchar la presión, la frecuencia cardíaca y el nivel de cortisol, la llamada hormona del estrés.

Resultados recompensa “classic”

Aunque con cualquier tipo de música que se escuche se bajó el nivel de cortisol, especialmente en las mujeres, para el latido del corazón y la presión arterial hay diferencias. La música de Mozart fue la que dio los resultados más evidentes, con el latido “calmante”: la presión sistólica, es decir, la máxima, descendió en 4,7 milímetros de mercurio, y la diastólica, es decir, la mínima, en 2,1. Siguiendo los pasos de Johann Strauss, con una disminución del máximo de 3,7 milímetros de mercurio y el mínimo de 2,9. Ningún efecto sustancial, en cambio, se habría encontrado con la música de Abba. Lo que surgió son sin duda noticias positivas para las personas hipertensivas que podían someterse a sesiones de musicoterapia para modular los valores de presión arterial sin recurrir al aumento progresivo de los fármacos antihipertensivos que muy a menudo se produce a lo largo de los años.

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