¿Sabes que el estrés también es contagioso?

El estrés es una reacción física y emocional que todos experimentamos a lo largo de nuestra vida; mientras que en pequeñas dosis nos permite tratar constructivamente los problemas diarios y los retos de la vida, tiene un efecto negativo cuando se vuelve continuo: l o el estrés crónico puede llevar al desarrollo de una serie de síntomas como depresión, insomnio, enfermedades cardíacas e intestinales. Lo que emerge de manera innovadora de un estudio reciente es que el estrés puede ser literalmente contagioso. Los resultados de la investigación han sido publicados recientemente en la revista Psychoneuroendocrinology por Veronika Engert y colegas del Instituto Max Planck de Ciencias Cognitivas y Cerebrales Humanas de Leipzig y de la Universidad Técnica de Dresde, Alemania: parece que basta con observar a una persona estresada para tener que lidiar con un aumento de los niveles de cortisol, la hormona del estrés, dentro de su cuerpo.

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El estrés aumenta incluso si usted no es el “objetivo”

Es bien sabido que los síntomas del estrés se encuentran entre los problemas más frecuentes a los que se enfrentan los médicos y psicólogos hoy en día: por lo tanto, es consecuente preguntarse si el estrés inevitablemente presente a nuestro alrededor es capaz de “infectarnos” y comprometer nuestra salud. Para verificar esto, los investigadores han examinado cuánta empatía puede entrar en juego al medir los niveles de cortisol en individuos a quienes se les ha pedido que observen a otras personas bajo estrés psicológico. Se encontró que, en general, en el 26% de los casos, la cantidad de hormona del estrés aumentó durante la observación a pesar del hecho de que los individuos no eran el blanco directo del estrés psicológico.

Incluso un programa de televisión puede hacer que crezca

Pero hay más: si había una relación íntima entre el observador y el observado, los casos en los que el cortisol aumentaba eran del 40%. Sin embargo, el aumento de los niveles de hormonas de estrés también se observó en el 10% de los sujetos que no tuvieron ninguna reacción con la persona observada. Significativamente, el cortisol aumentó tanto cuando el observador estaba “vivo” detrás de un espejo, observando la situación de estrés a la que estaba sometida la persona observada, como cuando la observación se realizó a través de un vídeo. Como explicó uno de los investigadores, esto significa que incluso ver programas de televisión con escenas dolorosas puede aumentar el nivel de estrés en la audiencia. De esto se deduce que compartir empáticamente el estrés puede tener implicaciones importantes en términos del desarrollo de enfermedades relacionadas con el estrés crónico.

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